Pergunte a um Astrônomo

Nome: 
Robson Silva de Oliveira
Cidade : 
São Paulo
Pergunta
Qual a estimativa para o número de planetas na nossa galáxia, a Via Láctea? E destes, qual a fração de planetas habitáveis?
Resposta
As estimativas para o número total de planetas na nossa galáxia ainda são muito incertas. As técnicas de busca de planetas extrassolares ainda privilegiam os gigantes gasosos como Júpiter e além disso as buscas limitam-se às estrelas não muito distantes do Sol. Na literatura especializada, os números variam muito. Tomando-se os resultados do satélite Kepler e extrapolando-se os resultados já encontrados para todo o volume da galáxia chega-se a um número estimado de 50 bilhões de planetas, porém este valor poderia ultrapassar 100 bilhões usando-se outros estimadores estatísticos. Outra estimativa, apresentada na reunião da American Astronomical Society em janeiro de 2013, fala em 17 bilhões de planetas. Em ambos os casos, a fração destes planetas na chamada Zona Habitável, ou seja, onde existe água no estado líquido e onde portanto poderia existir vida, é da ordem de 1% do total.