Pergunte a um Astrônomo

Nome: 
Clube de Astronomia Carl Sagan
Cidade : 
Campo Grande, MS
Pergunta
O que difere asteróides de meteoróides?
Resposta
Segundo a União Astronômica Internacional, que é o órgão responsável pela definição de todos os termos ligados à astronomia, a diferença fundamental é o tamanho. Meteoróides são corpos que se movem no meio interplanetário e têm tamanho "consideravelmente maior que um átomo porém consideravelmente menor que um asteróide". Na prática, objetos que têm menos que 10 metros são chamados de meteoróides e maiores que isso, de asteróides. As composições químicas de ambos são análogas: eles são compostos de materiais rochosos e/ou ferrosos. Deve-se notar que os asteróides podem ser muito grandes, com dimensões de dezenas ou mesmo de centenas de quilômetros. Já o termo "meteoro" não se refere a um corpo mas sim à luminosidade produzida pela passagem de um corpo na atmosfera. Se um corpo não queima totalmente na passagem pela atmosfera e parte dele chega no solo, esse remanescente é chamado "meteorito".