Pergunte a um Astrônomo

Nome: 
Luiz
Cidade : 
Mairiporã
Pergunta
Como foram descobertos os planetas Urano e Netuno já que eles não são visíveis a olho nu?
Resposta
Urano foi descoberto em 1781 por William Herschel. Ele é fracamente visível mesmo a olho nu, porém como seu movimento próprio entre as estrelas é muito pequeno, sua identificação como um objeto do sistema solar levou tempo. Quase um século antes de Herschel ele já havia sido observado por John Flamsteed, que o catalogou como uma estrela. Herschel por sua vez inicialmente o descreveu como um cometa e só depois de aproximadamente dois anos de observação o mesmo foi confirmado como um planeta. <p> Já Netuno foi descoberto porque as posições previstas para Urano não coincidiam com as posições medidas. Aplicando a lei da gravitação de Newton foi possível estimar que existia um outro corpo cuja massa influía na sua órbita. Em 1846 o astrônomo francês Urbain Le Verrier, um especialista em mecânica celeste, fez os cálculos que previam a posição deste novo planeta em coordenadas bem definidas. Estes resultados levaram à identificação de um novo planeta exterior a Urano, que recebeu o nome de Netuno.