Pergunte a um Astrônomo

Nome: 
Luiz
Cidade : 
Mairiporã
Pergunta
Se o brilho de um planeta não oscila, diferente das estrelas, por que a luz do planeta Vênus pisca?
Resposta
As estrelas, não importa o quão brilhantes sejam, sempre são percebidas como um ponto luminoso devido a suas grandes distâncias. Já os planetas visíveis a olho nu são angularmente maiores, ou seja, vistos com um pequeno telescópio eles não parecem pontos e sim "discos". Em vista disso, sua luminosidade aparente é menos sensível à turbulência da atmosfera da Terra e "oscila" menos. Ainda assim, esta luminosidade não está imune às turbulências da atmosfera! É comum vermos um planeta como Vênus, Marte, Júpiter ou Saturno com luminosidade irregular. Isso é consequência da turbulência da atmosfera da Terra na hora e local em que o planeta está sendo observado. Vênus em particular sempre está perto do Sol e em consequência disso sempre vemos ele próximo ao horizonte, onde a turbulência é mais aparente, por isso é comum vermos o mesmo oscilar em brilho.