Pergunte a um Astrônomo

Nome: 
Manuel Ferreira Filho
Cidade : 
São Paulo
Pergunta
Depois que o nosso Sol queimar todo o Hidrogênio de seu núcleo daqui a 4 ou 5 bilhões de anos, quanto tempo ele demora para virar uma gigante vermelha?
Resposta
Este processo não é instantâneo: à medida que o hidrogênio do núcleo vai se exaurindo, o núcleo em si começa a diminuir de tamanho e a estrela como um todo começa a "inchar". A duração deste processo depende da massa da estrela, quando maior for ela, mais rápido é o processo. No caso do Sol, a transição de uma estrela anã como é o sol para a fase de gigante vermelha deve durar entre 100 e 200 milhões de anos. Parece muito mas é um tempo muito menor que o tempo de vida de nossa estrela, que já terá existido por cerca de 10 bilhões de anos quando isso ocorrer.