Pergunte a um Astrônomo

Nome: 
Kevin
Cidade : 
Caruaru, PE
Pergunta
Por que o material que forma braços espirais da Via Láctea e das outras galáxias espirais são achatados? Todas as galáxias não deveriam ter uma morfologia elíptica, visto que a gravidade atrai para o centro?
Resposta
As galáxias espirais como a Via Láctea têm discos achatados porque estão em rotação. Por estarem em rotação, durante as fases iniciais de formação das mesmas, o material (gás, poeira, protoestrelas) tende a se acomodar num disco, por ação das forças envolvidas no movimento de rotação. Neste caso não é só a força em direção ao centro de massa que atua mas também as forças centrífugas associadas à rotação. A matéria forma então um disco, da mesma forma como no caso do Sistema Solar, o proto-sol em formação produziu um disco (alinhado com o equador solar) no qual estão todos os planetas.