Pergunte a um Astrônomo

Nome: 
Elderson Gomes da Cunha
Cidade : 
Recife
Pergunta
Como se sabe o formato da Via Láctea e como se sabe nossa posição dentro dela?
Resposta
Mapear a forma de nossa galáxia é mais difícil do que fazer o mesmo para galáxias externas, pela óbvia razão que estamos dentro dela. É como mapear uma floresta a partir de um ponto dentro dela ou fazer o mesmo mapa a partir de fotos aéreas. O mapeamento da estrutura galáctica, em particular a posição dos braços espirais, é feita com radiotelescópios. Usando telescópios ópticos é impossível obter informações do lado oposto do bojo galáctico (a região central) em relação àquele em que o Sol está, porque a poeira do meio interestelar impede a visualização, porém usando ondas de rádio é possível. Assim que a forma e a posição dos braços foram mapeadas. A distância do Sol ao centro pode ser estimada de várias maneiras: calculando-se o centro da distribuição dos aglomerados globulares (que coincide com o centro da galáxia) e comparando-se a posição do Sol com esta, ou então a partir de estrelas próximas ao centro cuja distância até nós pode ser determinada com precisão, como as cefeidas ou as estrelas tipo RR Lyrae.