A LITOSFERA

A litosfera pode ser definida como sendo uma camada superficial fria, móvel e com rigidez, resistindo a esforços da ordem de até 1 kbar durante intervalos de tempo superiores a 109 anos. A interface entre a litosfera e a astenosfera é definida por uma isoterma (superfície de temperatura constante) de aproximadamente 1.200 ºC. As rochas que se situam acima desta isoterma são suficientemente frias para comportarem-se rigidamente, enquanto que aquelas que se situam abaixo da isoterma deformam-se plasticamente.

Abaixo das bacias oceânicas a litosfera chega a apresentar espessuras de até 100 km, enquanto que a espessura abaixo de regiões continentais pode atingir o dobro deste valor (200 km). Dessa forma, como sua espessura corresponde a 2-4% do raio da Terra, a litosfera pode ser considerada como uma fina casca do planeta.

Informações cedidas por Leila Soares Marques (leila@iag.usp.br)